learning takes a lifetime

De plannen van de puber

Ze is bijna veertien, ze zit in twee havo en ze fietste tot voor Corona elke dag met blote enkels naar school, ook als het vroor. In de afgelopen maanden zag ik haar veranderen. Alles aan haar lijf wordt lang en slungelig, zelfs haar haar. Er verdwijnen regelmatig kledingstukken uit mijn kast. Ze vraagt keurig of ze een trui of schoenen mag lenen. Ik ben benieuwd hoe lang de beleefdheid standhoudt en ik ben blij dat ze me nog nodig heeft. ‘Kun jij topjes halen mam? Ik krijg borsten maar ik kan natuurlijk niet zelf naar de Hema voor dit…Continue Reading

Quarantaine, de tussenstand

Drie weken thuis met drie kinderen en zo goed als zonder man. Dat laatste is op zich positief want het betekent dat de man werk heeft en dat er geld binnenkomt maar het betekent ook dat ik nu juf, moeder, schoonmaker, werknemer, kok en de manager van het hele zooitje ben. Het is wat veel en ik raak ervan in de war. Zo legde ik afgelopen donderdag tijdens een Zoom-gesprek aan een collega uit hoe je van papier een tulp kunt vouwen en vroeg ik aan mijn dochter van vijf of ze even de notulen van de vergadering wilde uitwerken.…Continue Reading

Ze zeggen doe rustig aan, er is tijd genoeg

Ali B. Lijkt me een sympathieke gast. Het liedje ‘Terwijl jullie nog bij me zijn’ is behoorlijk populair bij ons in huis. Vader Ali B. vindt dat het opgroeien van zijn kids veel te snel gaat. Julia, Anna en Lina zingen mee. Uren die vliegen, de jaren die liegen Ze zeggen doe rustig aan, er is tijd genoeg. Doe rustig aan? Wat voor een persoon zegt dat? Ik heb dat nog nooit iemand horen zeggen. Sinds de eerste werd geboren, twaalf jaar geleden, hoor ik alleen maar: ‘Geniet ervan, het is zo voorbij, houd ze vast zolang ze nog in…Continue Reading

Dag basisschool

Morgen is de laatste basisschooldag van onze oudste dochter. Ze is er niet bij. Wij Haar ouders keken op de kalender, zagen het woord ‘studiedag’ op de vrijdag voor de zomervakantie en boekten maanden geleden al een hotelovernachting, ergens diep in Frankrijk. Ik kwam er pas achter dat het de kalender van 2017 was toen Julia vertelde dat juf Patricia echt tot de laatste dag les zou geven omdat ze de kinderen zo lang mogelijk bij zich wilde hebben. ‘Dus vrijdag is het echte afscheid mam!’ SHIT Vrijdag? Ik zei nog maar even niets. ‘s Avonds overlegde ik met Bart…Continue Reading

De eerste schooldag van mijn laatste dochter

Ze was helemaal klaar met de ‘baby’s’ van de peutergroep. Al weken vroeg ze dagelijks aan de ontbijttafel, ‘Ga ik naar school?’ Nu kon ik eindelijk ‘JA!’ zeggen tegen mijn jongste dochter. Ze is zo blij met dit antwoord. Ze pakt mijn oren vast met haar zachte kleuterhandjes en geeft me een smakzoen op mijn voorhoofd waarna deze bedekt is met plakkerige restjes pindakaas. Het is maandagochtend, 4 juni 2018, de dag nadat ze vier jaar is geworden. Samen met Bart breng ik haar de klas in. Bij groep 1d hangt een vrolijk briefje aan de deur: ‘Welkom Lina!’ Zo’n…Continue Reading

Operatie middelbare school in 020

Het was nog even spannend bij de laatste Cito-toets. De afgelopen jaren was het meestal havo maar aan het einde van groep zeven kreeg Julia buitengewoon veel interesse in figuren van het andere geslacht waardoor de score kelderde en het advies richting vmbo ging.  Het is wat het is, die score. Ook maar een momentopname. Ze was zelf in ieder geval heel blij toen het na een paar maanden bijles (rekenen) van juf Soenita toch havo werd. Het betekende dat ze twaalf scholen moest invullen op het Amsterdamse aanmeldformulier en daar ging een behoorlijke logistieke operatie aan vooraf. Ze had…Continue Reading

Dikke duim

Anna is onze middelste dochter van bijna zeven. Ze heeft vaak het gevoel dat ze iets te kort komt en reageert altijd net even iets krachtiger dan haar grote en kleine zus. ‘JA! MAM! Julia mag altijd langer opblijven dan ik!!! Dat is NIET eerlijk.’ ‘Ik snap dat het zo voelt maar Julia is bijna twaalf en dat betekent dat zij iets later naar bed gaat dan jij.’ Er komt rook uit haar oren en ze kijkt alsof ik heb ik gezegd dat ze nooit meer met lego mag spelen. Tijdens het avondeten zeg ik tegen Lina: ‘Wat zit je…Continue Reading

Juf Patje

‘Mam! Vet gaaf! Volgend jaar krijgen we juf Patricia!’ Aan het einde van groep zes gonsde de naam van de nieuwe leerkracht door de klas. Tot nu toe had Juul, op de burn-out-juf van groep vier na, elk jaar adequaat onderwijs genoten. Deze juf stak daar met kop en schouders boven uit als we de geruchten moesten geloven. Ik had nog nooit van haar gehoord. Ze bleek al dertien jaar les te geven op de Lidwinaschool in Amsterdam. Het woord was: ‘Juf Patricia maakt van elke groep een grote familie’ Na de eerste schooldag in september kwam Julia stuiterend thuis. ‘Mam,…Continue Reading

Tranen van 2017

Zat ik daar weer, te huilen, in de kerk. Elk jaar hetzelfde (kerst)liedje.   Julia en Anna zitten op een katholieke basisschool. Daar merk je niks van. Behalve in de periode voor Kerstmis. Wekenlang wordt er gezongen. ‘De herdertjes lagen bij nachte’, ‘Midden in de winternacht’ en ‘Sjok, sjok, sjok, liep het ezeltje’.   Woensdagochtend om half negen verzamelen kinderen en ouders zich in de reusachtige kerk op de Linnaeushof in Amsterdam-oost. Ik schuifel naar binnen en breng Anna naar het kerkbankje waar groep 3a zich heeft gevoegd. In deze ruimte kun je bijna geen voorstelling maken van het knusse…Continue Reading

Kees, Henk en Martin

Sinterklaas is in het land. Op woensdag en zaterdag mogen er schoenen gezet en wordt er keihard gezongen. Julia speelt de rol van Hulpsinterklaas met verve en past emotionele chantage, die best verleidelijk is in deze periode, toe.   ‘Luisterpiet hoort alles hoor Anna! Als je Lina slaat krijg je niks in je schoen.’   Los van de dreigementen is het vooral een gezellige bende. Ze hebben alledrie een boek van een bekende speelgoedwinkel waarin ze driftig omcirkelen wat ze graag in hun schoen of laarsje willen hebben.   Pakjespiet van de afdeling ‘inkoop’ is helaas druk met andere zaken….  …Continue Reading