learning takes a lifetime

Vier mannen van in de vijftig

Ze zitten er regelmatig, op het terras van de tennisclub. Op hun tafel staat een lege pitcher die elk half uur gevuld wordt met bier. Vier mannen van in de vijftig. Ik heb er wel eens een drankje-lang bij gezeten, luisterend naar verhalen over voetbal, tennis of politiek. Met een van hen heb ik wel eens getennist. Een ander is de vader van een vriendin van een van mijn dochters. Twee ken ik alleen van gezicht. Het zijn verschillende types, zo in tennistenue kan ik ze niet helemaal thuisbrengen maar ze hebben allemaal iets wat ik Amsterdams noem. Een soort…Continue Reading

Leren leren

Toen ze in september voor het eerst alleen, dwars door Amsterdam, naar de middelbare school fietste had ik wat vragen. Zou ze snel vriendinnen maken? Wat voor kinderen zouden dat zijn? Zou zij het spannend vinden om door de stad te fietsen? Zou ze het leuk vinden om nieuwe dingen te leren? Zou ze braaf haar huiswerk gaan maken? Acht maanden later weet ik dat ik me vooral om dat laatste moet bekommeren. Of juist niet, want alle bemoeienis wekt irritatie op, niet alleen bij de puber. Binnen een maand had ze een handvol nieuwe vriendinnen, ze riep trots dat…Continue Reading

Juf Patje

‘Mam! Vet gaaf! Volgend jaar krijgen we juf Patricia!’ Aan het einde van groep zes gonsde de naam van de nieuwe leerkracht door de klas. Tot nu toe had Juul, op de burn-out-juf van groep vier na, elk jaar adequaat onderwijs genoten. Deze juf stak daar met kop en schouders boven uit als we de geruchten moesten geloven. Ik had nog nooit van haar gehoord. Ze bleek al dertien jaar les te geven op de Lidwinaschool in Amsterdam. Het woord was: ‘Juf Patricia maakt van elke groep een grote familie’ Na de eerste schooldag in september kwam Julia stuiterend thuis. ‘Mam,…Continue Reading